熊野の清水(ゆやのしみず)

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熊野の清水熊野の清水 - 千葉県長生群南町佐坪

千葉県にある名水として有名な「熊野の清水」は、弘法大師にまつわる伝説が残されている湧水です。のどかな田園地帯が広がっている周辺には、公園や地元で生産されている野菜の直売所などもあり、週末には多くの観光客が訪れる場所となっています。

この記事では、熊野の清水に関する情報を紹介していきます。

どこで採水されている?

熊野の清水の採水地は、千葉県長生群南町佐坪にあります。1985年には環境庁が選定する名水百選にも選ばれました。

採水地周辺は、緑に覆われた大自然が広がっています。熊野の清水周辺の田園地帯では、湧水を利用して農産物やお米の生産が行われています。

熊野の清水の採水地へは、JR外房線の茂原駅からバスを利用する手段が便利です。バスは「小湊バス」と「都バス」の2社があり、いずれの場合も市野々経由の大多喜行きに乗り市野々バス停で下車します。バスの所要時間は約30分であり、バスを降りたら徒歩20分程度で熊野の清水に到着します。

車で行く場合には、圏央道の茂原長南ICが最寄りのインターチェンジになります。このICを降り、県道147号線に車を走らせれば採水地へ辿り着きます。

名水の由来

熊野の清水 名水の由来
熊野の清水 名水の由来

熊野の清水には、「弘法の霊泉」という別名があります。その昔弘法大使が全国行脚をしていた時、布教のために熊野の清水に立ち寄りました。そこでは周辺の農民たちが水不足で苦しんでいましたが、彼らの姿を見た弘法大使が、法力によって水を湧き立たせたといわれています。この伝説に基づいて、このような別名が誕生しました。この遺徳を称え、竜動寺には弘法大師の坐像が祀られています。

また、「鶴岡事書日記」の記録によると、この場所は室町時代には武家の守護神として崇められていた鶴岡八幡宮の社領となりました。熊野の清水は約100年もの間、鶴岡八幡宮直営の湯治場として栄え、「湯谷(ゆや)」と呼ばれていました。そのため、当時はこの地区を総括して湯谷と呼ぶようになり、これが熊野の清水(ゆやのしみず)の名前の由来になっています。

ミネラル含有量と味わい

熊野の清水 ミネラル含有量と味わい
熊野の清水 ミネラル含有量と味わい

熊野の清水の水量は平均すると、毎分48Lです。湧水は一宮川に合流して太平洋まで注いでいます。

水の硬度は1Lあたり約54.5mgであり、炭酸水素カルシウム、炭酸水素ナトリウム、硝酸イオンなどの成分が含まれています。飲んだ時に甘味を感じることができ、さっぱりとした味わいです。

採水地周辺の観光地

笠森観音
笠森観音

隣接した熊野の清水公園は、湧水により育まれた植物の宝庫です。四季に応じてさまざまな花が咲き乱れています。採水地付近には直売所もあり、週末には熊野の清水やこの土地で生産された農産物を求めて、直売所に多くの観光客が訪れます。

熊野の清水を使ったコーヒーやお蕎麦を提供している飲食店も、採水地付近に見られます。湧水を使って8時間かけて抽出する「水出しコーヒー」はすっきりした後味であり、喉の渇きを潤すのにぴったりということで人気があります。お蕎麦は自然食材を使った手打ち麺です。

また、この地域は周辺にゴルフ場が多く見られます。ゴルフに行ったついでに、採水地に立ち寄る観光客もめずらしくありません。

熊野の清水から7kmほどの場所に、日本で唯一の四方懸造の建築様式をした「笠森観音」があります。観音堂までは駐車場から木々に囲まれた階段を上っていきます。澄んだ空気に包まれている清らかな空間です。

熊野の清水の口コミ

湧水の池は綺麗に整備されていて、由緒正しい雰囲気があります。

泳いでいる鯉がはっきり見えるほど透き通っているのがわかりますね。

地元の方もたくさん汲みにくるようです。

熊野の清水の風景

熊野の清水
熊野の清水
熊野の清水
出典:FLICKR

山奥ではなく通りに面した場所にあるので、観光客にも行きやすい場所です。

熊野の清水
熊野の清水
熊野の清水
出典:FLICKR

弘法の霊泉とも呼ばれるこの湧水は、枯れたことはなかったといいます。

熊野の清水。名水百選に選ばれているらしい。 Clear Water Nikon P7700 at 熊野神社
熊野の清水。名水百選に選ばれているらしい。 Clear Water Nikon P7700 at 熊野神社
熊野の清水。名水百選に選ばれているらしい。 Clear Water Nikon P7700 at 熊野神社
出典:FLICKR

散策路は整備されていて、自然と触れ合うことができます。

「 #熊野の清水 」 #名水百選 あれ、綺麗な水にも興味が出てきた←NEW #千葉県

naossyyyさん(@naossyyy)が投稿した写真 –

飲むには一度沸かしてからという注意書きがあります。地元では農業用水や生活用水に使われてきたそうです。

近くには駐車場が整備され、食事処もあります。

水汲み場は鳥居や祠があり、神聖な雰囲気が漂っています。

アクセスマップ

どこで購入できる?

熊野の清水を販売しているお店はありません。湧水はペットボトルを持参すれば、持ち帰ることができます。ただし、飲用する場合には煮沸することが推奨されています。

おわりに

ここまで、熊野の清水について紹介してきました。熊野の清水はいくつかの伝説が残されている名水であるため、パワースポットとしても認識されています。興味を持った方は、独特の雰囲気や伝説を持つ熊野の清水に是非一度訪れてみましょう。

参考サイト

熊野の清水 wikipedia

まるごとeちば

全国観るなび

日本名水百選

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